29 / 05 / 2019
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Cervezas La Salve, la autenticidad de marca como clave para competir con las grandes

Socios de Dircom Norte y amigos de la delegación en la fábrica de Cervezas La Salve Socios de Dircom Norte y amigos de la delegación en la fábrica de Cervezas La Salve

Eduardo Saiz Lekue, promotor de Cervezas La Salve, ha explicado a los socios de Dircom cómo la autenticidad es el eje sobre el que está construyendo su proyecto cervecero.

Hace cinco años, Eduardo dejó Eroski para resucitar cervezas La Salve, una marca fundada en el año 1886 por un alemán afincado entonces en Bilbao, José Schumann y Cordés. El nombre de La Salve procede del recodo de la ría de Bilbao en donde se asentó su primera fábrica, debajo de donde hoy se ubica el conocido Puente de La Salve. Para construir el puente que hoy lleva al museo Guggenheim, Shumann vio cómo le expropiaban parte de los terrenos de su fábrica, lo que propició el cierre de la empresa en 1978.

Eduardo, que inició este proyecto cervecero hace un lustro, reconoce que “después de poner muchas ideas de negocio en una servilleta”, entendió junto con su socio Jon Ruiz, que el mercado cervecero ofrecía una buena oportunidad. “Si miras el mapa de España, ves cómo Cataluña, el sur, Galicia o Zaragoza tienen una marca de referencia, pero en Euskadi había un vacío en este sentido”. Por ello, “aunque algunas lo habían intentado y lo siguen intentando”, vimos una buena oportunidad para el desarrollo de una marca de cerveza propia.

Por ello decidieron recuperar la marca La Salve, para iniciar un proyecto “marcado por el respeto a la historia, la pasión por la cerveza y el cuidado de lo cercano y próximo. Somos una empresa comprometida con nuestro entorno. Queremos ser un referente en el sector y producir aquí, porque La Salve es Bilbao y es Euskadi”.

“Además -ha continuado- el mundo de la cerveza, te engancha, te gusta. Y está en claro desarrollo”. Las grandes marcas que dominan el mercado “han visto que es bueno desarrollar el sector, y se han puesto las pilas”. Por ello “vamos a ver un importante desarrollo del sector cervecero en los próximos años”, ha augurado.

Lekue ha explciado los tres retos que se planteó cuando hace cinco años trabajaron para “resucitar” la marca Cervezas La Salve: “La marca, la fábrica, la comercialización y distribución”.

Reto 1. “Una marca auténtica”
“Ejercemos el desarrollo de un negocio desde la autenticidad. Compromiso con nuestro entorno y defendiendo nuestros valores. Nos comprometemos con Bilbao, con lo que aquí pasa, somos del Athletic y fabricamos en la ciudad. Es así. Y tiene que serlo, porque es la única manera que tenemos de competir con las cinco grandes corporaciones que dominan ahora mismo el mercado”.

Esta situación, reconoce “nos hace tomar decisiones que a veces nos quitan mucho el sueño”, pero también tiene ventajas, “porque creemos que Bilbao está de moda. Se valora lo que aquí hemos hecho, lo que esta ciudad está consiguiendo y cómo hace las cosas”. Por eso, aunque la mayor parte de sus ventas se producen en Bizkaia, “estamos teniendo buena acogida en Gipuzkoa, donde hemos encontrado una hostelería muy seria y profesional”, y también “en aquellos otros lugares donde se comercializa Cervezas La Salve, como Barcelona, Alicante, Asturias…”.

Una anécdota que demuestra este compromiso con la autenticidad. Cuando hace cinco años comenzaron el proyecto cervecero, la marca La Salve estaba libre. Jon Ruiz viajó hasta Zarautz, donde actualmente residen los descendientes de José Schumann. Les contó el proyecto. Esos descendientes, ahora, son accionistas de La Salve.

Reto 2. “La fábrica”
Los socios de Dircom Norte y algunos amigos de la delegación han podido ver el mayor centro de elaboración de cerveza de Euskadi. Una fábrica puntera en Europa con 5 tanques de elaboración, 10 de fermentación y laboratorio de I+D para proyectos de investigación.

La Salve vendió en 2018 dos millones de litros. Y está esperando a terminar de terminar de instalar tres tanques que le faltan para incrementar la capacidad productiva “y volar”.

Una fábrica, abierta los viernes de 19 a 22 horas para quien desee visitarla, en la que destaca la innovación. Desarrollada por la consultora LKS se puede decir que “no hay otra igual en Europa”.

Allí los responsables de La Salve desarrollan múltiples proyectos de innovación. Por ejemplo, junto con el centro tecnológico Azti, desarrollan proyectos de innovación ligados al producto. Junto con la Universidad del País Vasco han “creado el Observatorio Vasco de la Cerveza, para estudiar la cadena de valor de este producto y ser un punto de encuentro. El Observatorio publica periódicamente el Barómetro Vasco de la Cerveza”.

Esa innovación también se centra en otros aspectos productivos, como “la recuperación de las plantaciones de lúpulo en Euskadi”. Todo el producto que se utiliza en la fabricación de cervezas La Salve se cultiva en Álava. “La cebada es de muy buena calidad. Normalmente pagamos más por ella, pero tenemos un producto estable y de alta calidad”.

Además, en esa lucha por la innovación, La Salve participa en diferentes proyectos de impulso a su actividad en materias como la innovación en modelos de negocio con la agencia vasca de la innovación, Innobasque.

Reto 3. “La distribución”
La distribución es el tercer reto que afrontaron los responsables de La Salve al poner en marcha el proyecto. Y ahí les ha ayudado mucho la entrada en el accionariado de “Mahou-San Miguel, porque son los mejores. Los mejores en distribución y en servicio técnico”. Su colaboración ha sido bastante clave.

Eduardo Saiz se muestra muy satisfecho de este acuerdo. “Al principio nos llamaban todas las grandes empresas, una cada semana, para entrar en el accionariado. Estuvimos mucho tiempo en ruta y conversaciones”.
Ahora mismo, la cobertura del grupo Mahou San Miguel da consistencia a un proyecto recuperado hace cinco años pero que ya parece “de Bilbao de toda la vida”.

Visita-La-Salve-Dircom-Norte-interior

Al final del encuentro los socios de Dircom e invitados han compartido impresiones sobre la visita y la presentación de Eduardo, mientras cataban algunos de los tipos de cerveza La Salve. Un encuentro agradable para conocer un caso muy interesante sobre el valor de la marca para el desarrollo de un nuevo negocio: cerveza La Salve (de Bilbao).

@DircomNorte

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